Le Svalbard: Ultima tappa prima del Polo Nord

La terra abitata più settentrionale del mondo, l'arcipelago delle Svalbard è di una bellezza surreale, che il freddo polare non fa che esacerbare.

Situato a metà strada tra il Polo Nord e la Norvegia continentale, nel cuore dell’Oceano Artico, l’arcipelago delle Svalbard è uno degli ultimi territori selvaggi del nostro pianeta. Il suo ambiente, robusto e fragile, è costituito da un vasto e immacolato deserto artico, popolato dalla fauna tipica dell’estremo nord. Soprannominate “il regno dell’orso polare”, le Svalbard hanno sempre affascinato i viaggiatori in cerca di nuovi orizzonti.

Immagina una natura incontaminata, isole di austera e misteriosa bellezza, antiche e strane città minerarie, una fauna incredibile. Tutto questo per soli 3000 abitanti, molto meno delle migliaia di orsi polari, volpi artiche e renne che popolano l’arcipelago. Le Svalbard sono la terra abitata ininterrottamente più settentrionale del mondo (ci sono alcune basi più a nord, ma ospitano solo ricercatori e soldati, con contratti a tempo determinato). Il suo status è speciale, l’arcipelago – la cui isola principale si chiama Spitsbergen – è amministrato dalla Norvegia, ma è considerato un territorio neutrale dal 1920.

La neutralità del territorio è una manna per gli abitanti, perché significa che non pagano tasse alla Norvegia e si accontentano di pagare tasse locali, e questo sebbene il regno sostenga a distanza l’esistenza di questa terra desolata! Per me, turista, questo status implica che non avrò un timbro sul mio passaporto, non arrivando in nessun paese, la mia identità non viene verificata all’arrivo. Vuol dire anche che potrei restarci tutto il tempo che voglio. L’arcipelago delle Svalbard fu scoperto nel XIm,II secolo dai cacciatori russi ma la sua scoperta “ufficiale” risale al 1596 e la sua fauna terrestre e marina fu subito e spietatamente sfruttata (balene per il grasso, orsi polari e volpi per la pelle, trichechi per le loro zanne…).

Ma fu all’inizio del Novecento che arrivarono i primi coloni. Il loro obiettivo era sfruttare le riserve di carbone dell’isola. Oggi la città più grande della regione, Longyearbyen dispone di tutti i comfort moderni necessari, una scuola, un ospedale, un’università (specializzata in studi polari), ristoranti, un centro commerciale, gallerie d’arte e persino un microbirrificio! Naturalmente, a quasi tutte queste aziende piace essere “la cosa più settentrionale del mondo”. Anche l’unica biglietteria automatica della città lo mostra con orgoglio. Date le sue dimensioni, la visita della città avviene molto rapidamente. Oltre alla chiesa (la più settentrionale del mondo, quindi!), ci sono due musei molto famosi, il Museo delle Svalbard che racconta la storia dell’isola e il Museo delle Spedizioni Polari. Dalle colorate strade di Longyearbyen alle spedizioni al Polo Nord, dai safari alla ricerca degli orsi polari all’incontro con la straordinaria balenottera azzurra a bordo di una barca. Le Svalbard sono soprattutto destinate a esploratori alla ricerca di ampi spazi, nuovi incontri con animali e avventura. Un viaggio intorno al mondo, un cambio di scenario totale, una spedizione il più vicino possibile ai paesaggi ghiacciati del Polo Nord.

a cura di Liliana Carla Bettini di
Time Travel Dream

Foto di Hal Tearse da Pixabay